外星人既有可能给我们发电报,也有可能向我们抛媚眼

  寻找外星文明在某种程度上更像是考古发掘。亿万年前发出的光被地球上的人类接收到时,其出发地的文明多半变成了废墟,甚至可能连废墟也都已经不存在了。

  但这也丝毫未能减损人们追寻外星文明的热情。我们在中是否是孤独的?这个问题被人们问了一次又一次。

  近年来人们发现了大把的系外,其中还有为数不少的位于其恒星的宜居带。这表明的存在,在中是一个极为常见的现象。因此一些科学家认为,之所以没有发现地外文明,可能是因为我们寻找得不够努力。

  因此,最近美国大学圣巴巴拉分校物理学教授、实验学家PhilipLubin等人发起了一个名为“亿万巡天计划”的项目,打算利用一系列望远镜针对我们所在的,以及包括距离我们最近的仙女座星系在内的许多星系,进行一次细致的光学“筛查”。

  “筛查”想要有所收获,三个假设必须成立。第一个假设是,我们的目标星系中,存在至少一个外星文明,这个文明的发展水平与我们相近或高于我们,这个文明试图通过激光,向宣示自己的存在。第二个假设是,这个文明发出的激光拥有可供探测的波长。最后一个假设是,这个文明发出的激光在中穿行的时间已经足够长,可以被我们探测到。

  假如地外文明发出的激光符合这三个条件,且其能量级和覆盖半径与地球文明的发展水平有一致性,那么科研人员的探测系统就能够发现它。

  过去半个世纪,人类发出的大多是无线电波形式的,因此在搜寻外星文明的过程中,注意力也集中在了无线电波段上。近年来,随着光学和红外技术的提升,科研人员获得了更多的可能,来对光进行探寻,探寻的范围得以扩大。

  PhilipLubin曾在2016年发表过一篇论文,描述了一种能够导致无论是我们,还是地外文明虽然都想发现对方,却会彼此错失的“双盲”体系。这是一种基础性的探测理论,也是一个理论游戏。论文基于Lubin团队的一种光学推进系统写就,这种系统能够把小型探测器加速到速度(光速的若干分之一),在便进际旅行。论文认为,我们今天出来的这种技术有能力产生一种极为明亮的,让整个都能够看到的光。

  向自己的存在当然会有风险,也是一个极具争议的话题。我们也不知道进行这种的技术难度有多高。到目前为止,我们只向扔出过少量的漂流瓶,比如旅行者1上的镀金唱片。但科研人员怀疑,中的文明是否真的都像我们一样羞于表达。即使假设他们不会使用引力波或中微子之类,对人类而言难度极高的探测技术,光也只需使用小型望远镜即可被接收到。

  目前,科研人员已经率先了对仙女座星系的筛查。望远镜针对仙女座星系拍摄了一系列的照片,每一张照片覆盖的是仙女座星系视的1/30。这些照片最终将被组合在一起,拼成一张完整的仙女座星系图像。每张照片都会进行比对,以排除卫星或探测器,以及来自恒星本身的光学干扰。理论上每张照片都拥有与对照照片相同的值。因此一旦值偏高就表明那里存在暂现源。而每一个暂现将用专用软件处理,以排除误报的可能。

  值得一提的是,该计划有大量学生参加。对于学生们来说,这是一次非常难得的机遇。或许在他们凝视仙女座星系的同时,就有谁从仙女座星系凝视着他们。寻找地外文明的可能性对于他们来说非常新鲜,也非常迷人。未来,他们无疑将会心地投入到这个实验中。

  即便仙女座星系距离我们有250万光年,任何光出发时间都是250万年前,对于一个文明来说,250万年实在太过久远,我们发现他们的时候,他们或许早已消失。但这并不代表这样的寻找就没有意义。从废墟和化石中,我们可以了解地球的历史;从远古的中,我们可以了解生命在中的历史。

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